Βαρηκοΐα ονομάζουμε την μείωση της ακουστικής ικανότητας. Μπορεί να συμβεί σε κάθε άνθρωπο, ανεξαρτήτου ηλικίας ή ακόμη και εκ γενετής αλλά πιο συνήθως παρουσιάζεται σε άτομα μεγαλύτερης ηλικίας.

Συνήθως η ακουστική απώλεια προκύπτει από ωτίτιδες, τραύματα στο αυτί, συσσώρευση κυψελίδας (κερί), και κάποιες φορές είναι αναστρέψιμη με χειρουργικές επεμβάσεις, φαρμακευτική αγωγή, καθαρισμό του αυτιού.

Η βαρηκοΐαΣε άλλες περιπτώσεις η βλάβη βρίσκεται στο σύστημα αντίληψης του ήχου, δηλαδή στον κοχλία ή στο ακουστικό νεύρο.

Το πρόβλημα μπορεί να επηρεάσει το ένα ή και τα δύο αυτιά και η ικανότητα του ατόμου να ακούει κυμαίνεται από την έλλειψη μερικών ήχων έως ολική κώφωση.